Enrique Rodal
Enrique Rodal, experto en transformación digital, Industria 4.0 y digitalización

¿En qué actividades de la industria consideras que pueden aportar más valor las tecnologías digitales?

Realmente, en cualquiera de ellas. Es cierto que en los últimos años ha habido sectores como la automoción o el aeronáutico que han liderado la incorporación de nuevas tecnologías a sus procesos de producción. La robotización, la automatización, la importancia de la precisión (Fabricación Cero Defectos), el análisis de datos y la implementación de herramientas de inteligencia artificial para mejorar la producción o el mantenimiento de las máquinas es algo que va calando en otros sectores como el de generación de energía, el agroalimentario, etcétera. Las soluciones son perfectamente aplicables y horizontales a todos los sectores industriales. La clave radica en las necesidades de cada uno de los sectores, porque no siempre son las mismas, y las tecnologías deben ponerse al servicio de esas necesidades. Siempre digo que no hay que obsesionarse con implementar soluciones vinculadas con las tecnologías emergentes. Primero debemos de establecer nuestras necesidades y objetivos y, a partir de ese momento, investigar qué tecnologías nos pueden ayudar a conseguirlos. No al revés.

¿Cuál piensas que es la tecnología digital que más impacto va a tener en el sector manufacturing?

Hoy en día parece claro que todo lo que tiene que ver con la analítica de datos, exprimir la información para mejorar la producción y dar el mejor servicio posible a los clientes. 

Y a la hora de exprimir esos datos intervienen diferentes tecnologías relacionadas con la captación de la información (sensórica, IoT,...), el envío de esos datos (conectividad alámbrica como TSN e inalámbrica como 5G, LoRaWAN,...), el almacenamiento y tratamiento de esos datos (cloud computing, edge computing, fog computing), el análisis de esos datos utilizando herramientas vinculadas con el big data, smart data o la inteligencia artificial, la visualización de esos datos mediante interfaces gráficas, la integración de esa información en ERP, CRM, MES, la protección de los datos con herramientas de ciberseguridad... Al final, no se trata de una única tecnología. Si no tenemos sistemas que capten los datos, protocolos para enviarlos, lugares para almacenarlos, herramientas para verificarlos y enriquecerlos, algoritmos para analizarlos, software de visualización para entenderlos, plataformas para integrarlos y ciberseguridad para protegerlos, cualquier proceso de analítica se quedaría cojo y los datos no nos servirán de nada.

¿Cómo ves que está percibiendo y afrontando el sector industrial la oportunidad que supone la transformación digital?

El sector industrial tiene mucho interés desde hace años en todo lo que tiene que ver con la incorporación de tecnologías habilitadoras de Industria 4.0. Lo que es cierto es que desarrollar soluciones vinculadas con este tipo de tecnologías, en algunos casos, requiere de cierta formación y  modificar algunos procesos internos, y es un obstáculo contra el que han chocado algunas empresas. Por otra parte, retomando la idea de la primera pregunta, considero que lo primero que debe de hacer una compañía es establecer un plan estratégico con sus retos de futuro. Con ese documento sobre la mesa, es el momento de ver si algunas de las tecnologías existentes les puede servir de ayuda. A veces, quizás sean nuestros propios clientes o proveedores los que nos obliguen a implementar algún tipo de tecnología vinculada, por ejemplo, con la trazabilidad. En cualquier caso, yo aconsejaría a las empresas más pequeñas que busquen buenas firmas, ingenierías, consultorías o profesionales que les asesoren, y que comiencen con pequeños proyectos que les permitan observar los resultados en el corto-medio plazo.

Por otra parte, hay que ser realistas. Muchas compañías, especialmente las pymes, están aún recuperándose de las vicisitudes que han vivido durante la pandemia y existe mucha incertidumbre sobre el futuro. Esto provoca que las inversiones en nuevas tecnologías o transformación digital no sean una prioridad ahora mismo. Esperemos que planes como los Next Generation UE de la Unión Europea aporten capital y confianza para invertir en transformación digital e Industria 4.0.

¿De qué forma desarrollas tu actividad en el marco de la industria 4.0?

Mi labor en el ecosistema de la Industria 4.0 está centrada en la comunicación y difusión de todos los conceptos vinculados con la transformación digital. Además de colaborar con medios de comunicación e instituciones, soy el responsable de Pódcast Industria 4.0 (www.podcastindustria40.com), un portal cuyo objetivo es explicar en qué consisten las tecnologías y los conceptos relacionados con la Industria 4.0 y, por otra parte, quiere servir de escaparate para que las empresas, entidades, centros de formación y profesionales de este sector den a conocer sus productos y sus desarrollos. También participo en la organización y presentación de eventos vinculados con la transformación digital e imparto cursos y masterclasses sobre Industria 4.0.